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Public Libraries in the Knowledge Economy

décembre 13, 200613 décembre 2006

la publication
La littératie, les bibliothèques et l’édition

Lien d'article
http://www.localfutures.com/article.asp?aid=303

Document en pdf à

http://www.mla.gov.uk/resources/assets//P/Public_libraries_in_the_knowledge_economy_10180.pdf

Basé sur un examen des études, une enquête auprès de 28 commissions de bibliothèques et des études de cas, ce rapport britannique maintient que les bibliothèques publiques constituent des facteurs importants dans l’« économie du savoir communautaire » ainsi que dans la vitalité économique et sociale locale. Les bibliothèques aident à assurer l’accès aux connaissances, aux compétences et à l’information, qui sont toutes essentielles à une économie dynamique, une société inclusive et une citoyenneté active.

Beaucoup de bibliothèques sont des « carrefours d’information » dispensant localement des services du savoir se rapportant aux compétences, à l’apprentissage, à l’entrepreneuriat et au bien-être économique. Les sondages font état des services spécifiques suivants : services aux entreprises « allant d’une documentation réservée à de l’aide pour des études de marché »; des fonctions d’apprentissage et de soutien en matière de « compétences de base, d’éducation familiale et d’éducation des jeunes »; l’« accès à des ressources d’apprentissage et d’acquisition de compétences par des groupes marginaux; »; et de la formation sur les technologies informatiques et de communication. Le rapport maintient que la nature informelle de bon nombre de ces services constitue une expérience d’apprentissage accessible « pour les gens qui ont une expérience négative de l’éducation formelle ».

Les études de cas portent sur les activités des bibliothèques qui « démontrent la portée et l’impact des services des bibliothèques sur l’apprentissage et les compétences, sur l’émergence d’entreprises et sur la qualité de vie locale du quartier ». Le rapport cite l’exemple de la bibliothèque de Birmingham qui fournit une information impartiale pour aider les résidents moins compétents ou migrants à acquérir des compétences et à se trouver des emplois. Une autre étude de cas, sur la bibliothèque de Manchester cette fois, examine le « service de propriété intellectuelle, qui aide des centaines d’investisseurs et d’entreprises émergentes avec leurs dépôts de brevet. » Certaines bibliothèques contribuent au développement des industries créatives grâce à des ressources spécialisées et à des partenariats avec des musées, des galeries et des éditeurs locaux.

En général, le rapport conclut que les bibliothèques publiques génèrent un capital intangible basé sur le savoir qui contribue à la croissance de la collectivité, à la compétitivité et à l’emploi. En aidant à minimiser les disparités entre les « gens qui ont des connaissances » et « ceux qui n’en ont pas », les bibliothèques sont perçues comme contribuant beaucoup à l’inclusion sociale. En tant qu’institutions publiques desservant une très grande clientèle et ayant un degré élevé de confiance publique, les bibliothèques jouissent de beaucoup de « capital d’usager » dont peuvent profiter d’autres organismes publics, comme ceux œuvrant en éducation des adultes ou en soins de santé. Le rapport indique également que beaucoup de bibliothèques sont « un élément intégral d’un centre-ville dynamique » et qu’elles constituent des « partenaires [clés] dans des projets de réaménagement ».

Le rapport recommande des campagnes de sensibilisation qui « illustrent comment les bibliothèques publiques contribuent à la vitalité économique de leurs collectivités », avec « des preuves suffisantes de leurs effets et de leur performance ». À cette fin, le rapport propose un « cadre conceptuel pour mesurer l’impact des bibliothèques publiques sur la vitalité économique, dont un ensemble d’indicateurs de performance ». Le rapport recommande également que des politiques et un financement soient mobilisés pour renforcer le rôle des bibliothèques dans la vitalité socio-économique locale.

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