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L’art inuit contemporain au Canada

Feuillet d’information

octobre 27, 200927 octobre 2009

la publication
Arts autochtones

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http://www.canadacouncil.ca/publications_f/feuilles_de_donnees/zs128945748721381306.htm

Publié par le Conseil des Arts du Canada, ce petit feuillet d’information observe qu’il y a une riche tradition de créativité et d’habileté artistiques dans les communautés inuites, et que beaucoup d’artistes allient « le savoir traditionnel et les techniques modernes ». « Des éléments issus d’expériences culturelles mixtes s’amalgament à la culture traditionnelle inuite pour former un genre d’art inuit nouveau et passionnant. »

Environ trois quarts de la population inuite du Canada habite dans une des quatre régions de la patrie inuite, qui s’étend du Labrador aux Territoires du Nord-Ouest. Il y a beaucoup d’artistes dans les régions septentrionales du Canada, notamment au Nunavut. En 2006, les 250 artistes du Nunavut représentaient 1,86 % de la population active du territoire, soit plus du double de la moyenne canadienne de 0,77 %. Bien que bon nombre d’entre eux ne figurent pas dans les données du recensement, selon « l’Enquête auprès des ménages du Nunavut de 2004-2005, 30 % des répondants ont déclaré avoir réalisé des œuvres d’art et d’artisanat en 2003 ».

L’art inuit est la carte de visite des arts du Canada, puisqu’il est vendu dans des galeries privées et des hôtels dans toutes les grandes villes du pays. Il y a également un grand nombre de galeries privées aux États-Unis ou à l’étranger qui en vendent. Les œuvres des artistes inuits « abordent [souvent] des questions d’identité et d’esthétique et racontent d’une manière fascinante les interactions interculturelles ».

Ce feuillet d’information indique que « La culture et les légendes traditionnelles inuites conjuguées à l’environnement arctique sont une source d’inspiration et de thèmes uniques. Depuis des millénaires, les Inuits utilisent des matériaux puisés dans leur environnement pour créer de l’art. Chez les Inuits, le conte, le chant guttural et la danse du tambour sont également des traditions vénérées. » Actuellement toutefois, beaucoup de contes traditionnels inuits « ne sont plus transmis et risquent de se perdre ».

La création d’œuvres d’art dans le Nord présente ses propres défis. Les artistes et les administrateurs des arts ont fait remarquer qu’il y a « un sérieux manque d’infrastructures artistiques dans le Nord », y compris des studios, des lieux d’exposition, des programmes d’artistes en résidence, des liens avec des personnes bien renseignées et même des matériaux. « Parfois, les ressources naturelles ne sont plus disponibles, à cause d’une surexploitation ou des effets des changements climatiques. »

Ce feuillet d’information renferme également un survol de l’histoire de l’art inuit au Canada, un aperçu des relations gouvernementales et quelques cas de réussite chez les artistes et les organismes artistiques inuits.

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